La production de “ale”, une bière à fermentation haute typiquement anglaise, est attestée depuis l’âge du bronze. À cette époque la fabrication de la bière est une entreprise essentiellement familiale. La construction des voies de communication par les Romains a conduit à l’apparition des auberges (inns en anglais) et des tavernes qui servaient le gîte et le couvert aux voyageurs de passage. La spécialisation dans la fabrication et le service de la bière a conduit à l’expansion des premières « maisons publiques » (« public house »). Une expansion si forte qu’elle conduira, en 965, le roi Edgar à décréter l’interdiction d’avoir plus d’un pub par village.